自然を観察の対象にし、それを細部にわたるまで分析することで普遍的な真理を見出す。……この数百年、そうした科学的探求が受け継がれることで、この世界の実体が鮮明に浮かび上がってきましたが、その一方で、分析が進めば進むほど、観察者である「わたし」と観察されるものである「自然」は分離されていき、気がついたら事実だけが一人歩きする味気ない世界に変わってしまった面もあります。

「生命誌」(Bio History)を提唱される中村桂子さんは、DNAの研究者として先端科学の第一線で活動されてきた一人。科学の世界のすばらしいエッセンスを大事にしながら、このつながりを取り戻すための新しい学びの体系を伝えてきました。

私たち人間は、自分もまた自然の一部であることを忘れ、それにゆえに暴走し、自ら不安を増幅させてしまう、とてもふしぎな生き物。そのふしぎさを優しく受け容れながら、目に見えるものと目に見えないもの、科学と野性をどうつないでいくか? 

大阪の「生命誌研究館」を訪ね、「生命誌」の視点から、これからの私たちの進んでいく道すじについてお話を伺いました。

5「普通」に生きましょう

2020年4月27日

――
おかしな話ですが、いまは「普通」を取り戻すプロセスが必要というか……。
中村
私は、いま一番大事なキーワードは「普通」だと思います。最近は書くことにも話すことにも、普通、普通って言葉を使います。この間もNHKの「視点論点」という番組で「普通にやりましょう」って話したら、いい反応が返ってきましたよ。
――
最近は変わってきましたよね。
中村
普通がいいですよ。競争に勝ちましょうとか、お金を儲けしましょうではなくて、普通に生きましょう。もちろん、「普通に生きよう」と思った時に、その人が実際に普通に生きられる社会にしておかないといけません。そこが大事なポイントです。いまは、とてもそうとは言えませんから。どこかわけのわからないところで世の中が動いて、自分がどうしようもないところでグローバルとか言う人がいて。これって、間違っていますよね?
――
普通を取り戻すために、先生は科学の役割を話したり、ものの見方、とらえ方を伝えたり……。
中村
「生命誌」には、科学を通じて「ものの見方をこういうふうにしましょうね」と言っている面がありますから、結果として、それがもっと広まればとは思っています。実際、企業の人たちのなかにも、「それはいいですね」と言ってくれる人は増えたけれど、「だから私たちはこれを変えます」とまでは言ってくれない。そこが、いまの人たちの勇気がないところというか……。だって幕末や明治の頃、勇気を持った人たちが時代を変えたわけですよね? いまがその時だと思うんだけれど、なかなかそういう人が出てきませんね。
――
身体性というか、体で感じる力が麻痺してしまうと、目の前に問題があっても平気になってしまうんじゃないでしょうか?
中村
私はね、ノーベル賞とオリンピックは20世紀で終わりだと思っているんです。20世紀においてはノーベル賞も素晴らしいことだったと思いますが、もうあのタイプの仕事は終わりです。だって、たとえば科学の仕事だって、ニュートリノを探すのにカミオカンデ(注1)を使わないとできないんですよ。やっぱりノーベル賞はアインシュタインにあげるべきでしょう?
――
いまは個人の業績よりも、そうした大規模研究が大事になっていますよね。
中村
カミオカンデを作ってニュートリノを探すことは、もちろん大事です。それはやってもいい。だけど、もうそういう時代になったんだから、20世紀型のノーベル賞は終わりましょうよ。良い功績を出した人には、21世紀型のご褒美をあげるシステムをべつに作ればいいんですよ。
――
オリンピックも20世紀型なんですか?
中村
私は1964年の東京オリンピックを知っているんですが、本当に素晴らしかったですよ。開会式は進行が1秒たりともずれてはいけないので、それはそれはきっちりとやりきったの。そして、競技がすべて終わって、閉会式になった。
 また日本だからきっちりとやるんだろうなと思ってテレビを観ていたら、選手がウワーッと一斉に入場して来たんです。旗手を肩車したりね、国もバラバラで。日本はちゃんとやるつもりだったと思いますが、これがもう感動的で。みんなで仲良く一つになって、大きく手を振りながら会場をぐるぐるまわってね。でも、いまは選手のためにやってはいないでしょう?
――
テレビのためというのが大きいでしょうね。
中村
そもそも、いまは国と国が競い合う時代じゃないです。スポーツを通しみんなで競い、走るのは結構ですが、国単位でメダルの数を争うのは、すごくバカバカしいことだと思います。
注1 カミオカンデ…素粒子の一つ、ニュートリノを観測するため、岐阜県の神岡鉱山地下1000メートルに存在した観測装置。1996年、その役割はスーパーカミオカンデに引き継がれた。

(つづく)

2016年7月、大阪・高槻市「生命誌研究館」にて収録。

「DNA研究は面白いけれども、庭の花が咲くのを見たり、子供を育てている時の生きものへの気持ちとなかなか重ならない。そこをつなぎたい」(中村桂子・談)

生命誌の考え方を多くの人に伝えるべく、生命誌研究館を開館する際に描いたのがこの「生命誌絵巻」。細胞内のDNAの総体であるゲノムに書きこまれている生きものの歴史と相互の関係を表しています。

中村桂子先生が「生命誌」を提唱したのは、1990年代初頭。
生命科学を探究するだけではおろそかになりやすい、「生きているってどういうことだろう?」という基本をふまえ、科学を学ぶことが日常の、一人一人の生き方につながる、そんな新しい知のあり方を目指しています。

生命誌の「誌」には、博物誌といった言葉があるように、歴史物語という意味があります。
生き物が活動している様子、体や心の構造などをよく観察し、そのバックグランドにある普遍的な世界を紡ぎ合わせていくことで、生命科学がもっと当たり前のものになると、中村先生は考えておられます。

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プロフィール

ポートフォリオ

中村桂子 Keiko Nakamura

1936年東京生まれ。59年、東京大学理学部化学科卒。理学博士。三菱化成生命科学研究所、早稲田大学人間科学部教授などを経て、93年、大阪・高槻市に「JT生命誌研究館」を設立。大腸菌の遺伝子制御などの研究を通じ、生物に受け継がれている生命の歴史に着目、「生命誌」を提唱する。2002年に同館の館長に就任。2020年4月より名誉館長に就任した。著書は『生命科学から生命誌へ』『自己創出する生命』『科学者が人間であること』『小さき生き物たちの国で』など多数。2015年、ドキュメンタリー映画『水と風と生きものと〜中村桂子・生命誌を紡ぐ』(藤原道夫監督)が公開された。
http://www.brh.co.jp

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