自然を観察の対象にし、それを細部にわたるまで分析することで普遍的な真理を見出す。……この数百年、そうした科学的探求が受け継がれることで、この世界の実体が鮮明に浮かび上がってきましたが、その一方で、分析が進めば進むほど、観察者である「わたし」と観察されるものである「自然」は分離されていき、気がついたら事実だけが一人歩きする味気ない世界に変わってしまった面もあります。

「生命誌」(Bio History)を提唱される中村桂子さんは、DNAの研究者として先端科学の第一線で活動されてきた一人。科学の世界のすばらしいエッセンスを大事にしながら、このつながりを取り戻すための新しい学びの体系を伝えてきました。

私たち人間は、自分もまた自然の一部であることを忘れ、それにゆえに暴走し、自ら不安を増幅させてしまう、とてもふしぎな生き物。そのふしぎさを優しく受け容れながら、目に見えるものと目に見えないもの、科学と野性をどうつないでいくか? 

大阪の「生命誌研究館」を訪ね、「生命誌」の視点から、これからの私たちの進んでいく道すじについてお話を伺いました。

6科学と日常を「重ね描き」する

2020年4月27日

――
先ほどの大森荘蔵先生(注1)が、「略画」と「密画」という言葉を使っておられますよね?
中村
自分の目で見たり、耳で感じたり、手で触れたりすることで描かれる世界像が「略画」、望遠鏡や顕微鏡を利用して対象を細部までとらえる世界像が「密画」、大森先生はそう語っていますね。日常が略画、科学が密画という分け方もできますから、今日のお話のキーワードにもなると思います。
――
数量化の問題も密画のなかにありますから……。
中村
ただ、密画はしっかり書かなきゃいけません。科学って密画ですからね。
――
でも、死物化してしまうことの問題を、大森先生は指摘されていますよね?
中村
だから、そこへ自分の世界観を持ってきて、略画と重ねるんです。その時に世界観が出せる。これはある意味では技術ですよ。要するに、略画が世界観で、そこに密画を重ね描きすることが大事なんです。これを無視して、科学をただ悪者みたいに言ってもしかたがありません。科学は密画として、きちっと数量を出して描いていくものです。それに略画をちゃんと重ねましょうということなんです。
――
科学は身体や生命を扱っているはずだから、本当は略画の世界を一番わかっていないといけないのに、現実はそうはなっていないと……。
中村
いまは研究費をもらわなければいけないし、競争しなければいけないから、そんなこと言っていると間に合わないとみんな思っているのね。本当はそうではないんですけどね。
――
かつては、科学を知れば知るほど自分も豊かになっていくような循環があったと思うんですけれど、それがどこからか……。
中村
消えましたね。それも、お金が大きく動きはじめてからのことです。いまは大型プロジェクトが主流になりはじめているんです。
――
個人として気づいて、そこから違う世界観を持つことはできないんでしょうか?
中村
もちろん、ちゃんとわかっている人もいますが、人間には権力欲があるんですね。権力とお金の力っていうのは、どうしようもなく人の心を捕まえたり動かしたりするもののようです。そういうシステムのなかに、いまの大学も入っている。そのなかに入り込んでいると、そういう行動を取るしかないところがあって、それは私もわかるんです。
――
そこが難しいですね。単にそこからドロップアウトすればいいとも言えませんし。
中村
社会全体がそうなっているから。たとえば、「あの人があの地位に就いたんだから組織も変わるだろう」と思うような人は過去に何人もいましたが、組織が変わらないでその人が変わってしまいました。
――
そのパターンが多いんですか?
中村
全部そうです。私がいままで知っている人は、ほぼ100パーセント。だから、私は個人を責めても仕方がないと思うんです。やはり、システムを変えていかないと……。
注1 大森荘蔵…1927〜1991年。哲学者。物心二元論に対する批判から、物と心の問題を解決する「重ね書き」の方法を提唱。この二つの描写を重ね合わせたものが、人の「経験」の正確な描写であると説いた。

(つづく)

2016年7月、大阪・高槻市「生命誌研究館」にて収録。

「DNA研究は面白いけれども、庭の花が咲くのを見たり、子供を育てている時の生きものへの気持ちとなかなか重ならない。そこをつなぎたい」(中村桂子・談)

生命誌の考え方を多くの人に伝えるべく、生命誌研究館を開館する際に描いたのがこの「生命誌絵巻」。細胞内のDNAの総体であるゲノムに書きこまれている生きものの歴史と相互の関係を表しています。

中村桂子先生が「生命誌」を提唱したのは、1990年代初頭。
生命科学を探究するだけではおろそかになりやすい、「生きているってどういうことだろう?」という基本をふまえ、科学を学ぶことが日常の、一人一人の生き方につながる、そんな新しい知のあり方を目指しています。

生命誌の「誌」には、博物誌といった言葉があるように、歴史物語という意味があります。
生き物が活動している様子、体や心の構造などをよく観察し、そのバックグランドにある普遍的な世界を紡ぎ合わせていくことで、生命科学がもっと当たり前のものになると、中村先生は考えておられます。

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プロフィール

ポートフォリオ

中村桂子 Keiko Nakamura

1936年東京生まれ。59年、東京大学理学部化学科卒。理学博士。三菱化成生命科学研究所、早稲田大学人間科学部教授などを経て、93年、大阪・高槻市に「JT生命誌研究館」を設立。大腸菌の遺伝子制御などの研究を通じ、生物に受け継がれている生命の歴史に着目、「生命誌」を提唱する。2002年に同館の館長に就任。2020年4月より名誉館長に就任した。著書は『生命科学から生命誌へ』『自己創出する生命』『科学者が人間であること』『小さき生き物たちの国で』など多数。2015年、ドキュメンタリー映画『水と風と生きものと〜中村桂子・生命誌を紡ぐ』(藤原道夫監督)が公開された。
http://www.brh.co.jp

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